Agar-Agar: Gelatina Casera Vegetal. Propiedades, usos y beneficios

Cómo hacer gelatina vegetal con agar agar. Beneficios. Propiedades e Ideas de receta de gelatina con el alga agar-agar

Sara Espinosa
Sara Espinosa | Líder en Ecovidasolar
22/05/2024 | Actualizado: 24/05/2024 22/05/2024
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Agar-Agar: Gelatina Casera Vegetal. Propiedades, usos y beneficios
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El  agar-agar es una sustancia natural que se extrae de diversas algas rojas, como Gelidium y Gracilaria.

A pesar de su nombre común de "alga", en realidad es un polisacárido presente en la pared celular de estas algas. Originario de Japón, donde se conoce como "kanten" (que significa "cielo frío"), el agar-agar se ha utilizado desde el siglo XVII, especialmente en la elaboración de postres.

Nos lo encontramos normalmente como agar agar en polvo y al ser un potente gelificante vegetal que se utiliza para hacer gelatina, gominolas y otras preparaciones como postres.

Es un buen sustituto de la gelatina neutra animal. La gelatina con agar agar tiene una capacidad gelificante es 8 veces mayor al de la gelatina animal

Gelatina de zumo de uvas negras hechas con agar agar todavía en estado líquido en el tarro de vidrio Kilner
Gelatina casera de uvas negras en el envase al vacío rectangular 

Propiedades Nutritivas del agar agar

Este ingrediente es altamente valorado por sus propiedades beneficiosas para la salud:

  • Rico en fibra: Mejora la digestión y regula el tránsito intestinal.

  • Hidratante: Alto contenido de agua, ideal como tentempié para todas las edades.

  • Bajo en calorías: Contiene solo un 0,2% de grasa, perfecto para mantener o reducir el peso.

  • Saciante: Proporciona sensación de llenura, ayudando a controlar el apetito.

  • Minerales esenciales: Aporta calcio, magnesio, potasio, sodio, hierro, fósforo, y yodo.

  • Salud cardiovascular: Reduce la absorción de colesterol y azúcar.

  • Salud del sistema nervioso: Efecto calmante y relajante.

  • Depurativo: Ayuda a eliminar toxinas, reduce la inflamación y es ligeramente laxante.

  • Salud intestinal: Combate el estreñimiento, calma dolores de barriga e intestinos, reduce la acidez estomacal y ayuda a limpiar los intestinos.

  • Versatilidad culinaria: Inodoro y sin sabor, se usa como espesante en salsas, postres, tartas y cocina creativa. Se utiliza para hacer gominolas saludables caseras para niños.

Beneficios según la Medicina China y el uso culinario en Japón

En la medicina tradicional china se le atribuyen beneficios como ser relajante, laxante suave, alcalinizante, depurativo y útil en la pérdida de peso.

En Japón se emplea en preparaciones típicas como Yokan (un postre con textura gelatinosa), Tokoroten (espaguetis hechos de agar agar) y Anmitsu (postre de verano tradicional para combatir el calor).

Cómo utilizar agar agar en casa

El agar-agar en polvo es la versión más práctica. Es muy fácil de usar en la cocina y puedes prepararlo con los más pequeños de la casa, en pocos minutos la tienes preparada.

  1. Disolver en Líquido: Mezclamos con agua, zumo de frutas o leche y llevamos a ebullición con temperatura baja-media sin dejar de remover hasta que rompa a hervir, de esta manera evitaremos que el agar-agar se queme en el fondo de nuestra olla.

  2. Enfriar para Gelificar: Después de hervir, dejamos enfriar a temperatura ambiente antes de refrigerarlo. Cuando está caliente la gelatina queda líquida y podemos repartirla en diferentes botecitos hasta que se atempere.

    Gelatina hecha con agar-agar en el tarro de vidrio Kilner
    Gelatina recién hecha, todavía caliente y con consistencia líquida

  3. Conservar en la nevera: una vez a temperatura ambiente, conservamos en la nevera para que coja consistencia.

  4. Cantidad de agar agar: Según la consistencia que te guste, puede ir de  2 a 10 gramos por litro. Haz pruebas diferentes y consigue la textura que más te guste a ti.
  5. Tarros y moldes ecológicos: puedes utilizar tarros individuales para repartir tus postres de manera individual en tarros de vidrio o buscar formas creativas usando moldes de silicona ecológica, que luego irán a la nevera y estarán listos para servir.

Solubilidad y Formación de Gel del Agar Agar

El agar-agar gelifica en un amplio rango de pH. Es soluble en agua caliente y, mientras se enfría entre 32 °C y 43 °C, forma un gel que puede permanecer estable hasta una temperatura de 70-85 °C.

La fuerza del gel de agar-agar depende de varios factores:

  • Concentración: Una mayor concentración resulta en un gel más consistente.
  • Tiempo de reposo: Entre 2 horas a 4. Un tiempo de reposo adecuado permite una mejor formación del gel.
  • pH de la solución: A menor pH, la fuerza gelificante disminuye.
  • Contenido de azúcar: No es necesario añadir azúcar, no obstante, a mayor contenido de azúcar, la dureza del gel tiene a aumentar.

Recetas y Combinaciones 

Se puede utilizar en postres, lácteos veganos, platillos salados y combinado con arrurruz para texturas gelatinosas y cremosas.

Puedes hacer gelatina vegetal con agar agar con diferentes sabores: gelatina de naranja, gelatina de limón, de uva, con diferentes zumos de frutas puedes hacer diferentes gelatinas de frutas de colores.

Si utilizas leche animal o vegetal, puedes hacer flanes y cremas o ayudarte a conseguir una buena textura en tus cuajadas o mousse. Es muy utilizado para hacer tartas frías.

¡Incluso puedes hacer tus gominolas saludables utilizando moldes que más te gusten para tus chuches saludables!

Conclusión: gelatina saludable de origen vegetal

Usar el agar-agar es apostar por un alimento nutritivo, versátil y fácil de incorporar en la cocina diaria.

Siempre los alimentos preparados con agar agar deben consumirse con moderación, llevando un estilo de vida saludable y que en caso de duda, consulte con su nutricionista, médico o terapeuta especializado de confianza antes de empezar a tomarlos.

Sus múltiples beneficios para la salud lo convierten en un ingrediente esencial para una alimentación saludable y variada. ¡Anímate a probarlo y disfruta de sus ventajas!

Nota adicional: Este artículo de blog tiene fines únicamente informativos.

No debe utilizarse para auto diagnosticarse y no sustituye un examen, tratamiento, diagnóstico, prescripción o recomendación médica. No establece una relación médico-paciente entre la Ecovidasolar y tú. No debes realizar cambios en tu salud o dieta sin consultar previamente a tu nutricionista, terapeuta especializado o médico de confianza y obtener un examen, diagnóstico y recomendación profesional. Siempre busca el consejo de los profesionales ante cualquier duda relacionada con una condición o enfermedad.

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